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A un año de la reforma laboral

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Por Jesús M. Salgado Carreras, M.A.

El 26 de enero de 2017, el gobernador-Ricardo Roselló- a petición de la Asociación de Industriales de Puerto Rico, firmó la controversial Reforma Laboral, conocida como la “Ley de transformación y flexibilidad laboral” presentándola al pueblo como vital para la generación de empleos en la isla. A un año de la reforma laboral (R.L., de ahora en adelante) la generación de empleos en el sector privado todavía no se ha acentuado.

Según los últimos datos (junio 2017) del Censo Trimestral de Empleo y Salario (QCEW, por sus siglas en inglés) – los primeros cinco meses de la R.L. los empleos en el sector privado fueron menor que el mes del año anterior a la aprobación de ésta, perdiéndose en promedio 3,500 empleos por mes. A penas en el mes de junio 2017 hubo un leve incremento 326 empleos en comparación con junio de 2016, no obstante, la tendencia en la perdía de empleos continua como previo a la aprobación de la R.L. y se pudiera presenciar una mayor rotación laboral (renovación de la plantilla de empleados) -principalmente en las industrias de servicios y ventas al detal – que contratarían empleados con miras acogerse a los beneficios otorgados al patrono de la reforma.

Grafica Empleos antes y Ahora

Otro indicador que nos muestra que la R.L. no ha brindado los resultados prometidos es –el número de reclamaciones semanales del seguro por desempleo –el cual aumentó de 1,880 reclamaciones semanales a 1,985 cuando se compara el año 2016 con el año 2017, representando un aumento de cerca de un 6%, según los datos publicados por el Departamento Trabajo de Puerto Rico.

grafica 2

 

A pesar de que los empleos en sector privado aún no se han materializado como fue prometido, lo que sí se ha materializado son las medidas anti-laborales para los segmentos de la clase trabajadora que aplica el nuevo estatuto laboral. Por ejemplo, la R.L. trajo la  reducción de los días de vacaciones de 15 días a 6 días en el primer año en el empleo, aumento en el periodo probatorio de 3 meses a 9 meses, reducción del bono de navidad, la posibilidad de jornadas laborales de 10 horas sin derecho a cobrar tiempo extra y una mayor vulnerabilidad para ser despedido de manera injusta sin derecho a una compensación- ya que un trabajador puede ser despedido por su patrono con miras a elevar la “competitividad de la empresa” sin una clara definición de la misma.

A pocas semanas de aprobada la R.L. comenzaron a sonar en los diferentes medios del país las querellas en el Departamento del Trabajo en contra de patronos como: Walgreens, Walmart, Domino’s Pizza – que despidieron y sustituyeron personal para aplicar el nuevo estatuto laboral. Los patronos se las han ingeniado con diferentes estrategias para acogerse a la R.L. La historia de un familiar es ejemplo de una de esas “estrategias” utilizadas. Su patrono, sin carta de despido, le redujo totalmente su jornada de trabajo por una semana, la próxima semana lo recibieron con un nuevo contrato, esto sin presentarle notificación del porqué del cambio de contrato y sin notificación del cambio de posición. Una manera descarada para acogerse a los beneficios de la R.L.  No me cabe duda de que deben de existir miles de historias similares que no llegaron al Departamento del Trabajo de Puerto Rico.

La R.L. plantea elevar la competitividad económica de Puerto Rico a expensas de abaratar los costos de la mano de obra y deteriorar aún más las condiciones laborales para los/as trabajadores/as de la isla. Esto por medio –la flexibilidad laboral patronal– que plantea la desreglamentación de leyes que protegen al trabajador y que las relaciones contractuales obrero-patronales no exista intervención del Estado (gobierno) – teniendo como resultado implicaciones negativas para los/as trabajadores/as en la mayoría de los casos. La experiencia mundial con la flexibilidad laboral ha resultado en: la reducción de derechos adquiridos para clase trabajadora, inseguridad del empleo (despido de manera fácil) y un aumento en la precarización del trabajo- que no es otra cosa que aumentos empleos mal pagos, sin beneficios marginales y a tiempo parcial. Esto lo afirma el estudio “Negotiating Flexibility: The Role of the Social Partners and the State” realizado por el especialista en el mercado laboral Muneto Osaki – en el que analiza 22 economías de diferentes países europeos, asiáticos, sures americanos y nortes americanos. En Puerto Rico, la llegada la flexibilización laboral no parece que será diferente.

A unos días del primer aniversario de la R.L, existirán dos tipos de ceremonias, por el lado de los empresarios una de celebración y júbilo, por el lado de los trabajadores más bien conmemoración a la muerte de derechos laborales que habían costado años de lucha y que fueron arrebatados con un plumazo. Les toca ahora a las generaciones actuales elevar el nivel de conciencia de la clase trabajadora y estructurar nuevos métodos de organización y lucha que mejoren sus condiciones de vida como lo hicieron generaciones pasadas.

 

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