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Preguntas al Dr. Mario Marazzi Santiago

Por: René J. Reyes Medina, Ma. Economía
Miembro de la Asociación Puertorriqueña de Economía Política (APEP) / https://economiapoliticapr.org/
Delegado de Taller – Sindicato de Trabajadores de la Junta de Planificación – CUTE

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Durante las pasadas semanas la prensa ha levantado dudas sobre la bondad de las estadísticas que producen las agencias gubernamentales sobre la economía de Puerto Rico (PR). Además de levantar quejas poco específicas, solo se ha resaltado la supuesta no utilización de programas alternos a excel, que eviten la alteración por error de la información en las bases de datos gubernamentales y la carencia de personas con altos títulos de educación superior encargados de estos productos y servicios gubernamentales. Estas últimas, junto a la intrusión de la política partidistas en la confección de datos presuntamente objetivos, compone los más importantes señalamientos.

A esos fines el pasado viernes el flamante revalidado director del Instituto de Estadísticas (IE), Dr. Mario Marazzi Santiago realizó una conferencia de prensa; con motivos de participar de la oleada de comentarios sobre las estadísticas sociales, generados durante toda la semana desde el pasado viernes 21 de julio. Esto tras los movimientos y renuncias en la junta del IE y las subsiguientes acusaciones de inmiscusión política del ejecutivo en la cocina estadística gubernamental que se presume de esta institución. Se reconoce que, a diferencia de otras ocasiones, esta vez Marazzi Santiago resaltó que el IE no tiene la responsabilidad en ley de confeccionar estadísticas directamente, salvo en ocasiones donde una agencia no lo esté realizando por alguna falta institucional o de recursos. En otras palabras, el Instituto tiene la responsabilidad en ley de coordinar la confección de los datos sociales, y los agregados estadísticos que producen distintas agencias y la recolección de datos de los agentes privados para estos fines.

Leyes del instituto de estadísticas que determinan cambio en las responsabilidades y capacidades del IE

  • Ley Núm. 209 de 28 de agosto de 2003
  • Ley Núm. 170 de 27 de julio de 2004
  • Ley Núm. 217 de 9 de agosto de 2008
  • Ley Núm. 279 de 15 de agosto de 2008
  • Ley Núm. 112 de 15 de julio de 2015
  • Ley Núm. 154 de 18 de septiembre de 2015
  • Ley Núm. 143 de 8 de agosto de 2016
  • Ley Núm. 162 de 9 de agosto de 2016

Sin embargo tenemos preguntas que hay que realizarle al presunto máximo ejecutivo de las estadísticas del País.

Puerto Rico atraviesa una profunda crisis política, que ha dado al traste con el manejo de los fondos públicos coloniales. Hoy estadistas y estadolibristas vinculados a los principales partidos, rechazan ser responsables por los destinos del Estado que llevan dirigiendo desde 1948 en la totalidad de la esfera republicana local; y desde el legislativo al menos desde mediados de la década del 1940s (cuando se levantó Muñoz y los jóvenes legisladores populares en la legislatura insular).

Sin embargo no hay duda, cuando se dice;

“…el déficit gubernamental en los primeros seis meses de la Administración hemos constatado como muchos de los problemas que nos llevaron a la crisis fiscal y al déficit de $7,600 millones se deben a la recolección de datos incorrectos por el Gobierno y sus dependencias. En muchas instancias, hemos tenido que auditar y establecer procesos nuevos para corregir la data incorrecta que por décadas recopilaba el Gobierno” (Ramón Rosario Cortés, portavoz de La Fortaleza; el Vocero, 21 de julio de 2017).

En esa adjudicación de responsabilidad se está claro que hubo un error fuera de la esfera de toma de decisiones; fue en las cocinas de las estadísticas donde se descuadró el presupuesto. Además se hace el señalamiento como si los partidos fueran otra cosa, no la suma de los individuos sociales que trabajan, viven y se reproducen en los 76; más Vieques y Culebras, pueblos de esta bendita isla. ¿Cree usted Marazzi Santiago, que el déficit presupuestario está ocasionado por la alteración, mal manejo (intencionado o no) y problemas de recolección de las estadísticas gubernamentales?

Por otro lado en la conferencia de prensa del IE del pasado viernes, Marazzi Santiago en el proceso de rendición de cuentas, relató entre otros asuntos la participación del IE en el apoyo al trabajo de la comisión creada por la Orden Ejecutiva 2017- 039. Esta se encarga de la eliminación del formulario EEI. ¿Cree que se debe eliminar y porque se debe eliminar el EEI?¿Es esto para el mejoramiento de las estadísticas de Puerto Rico?

El EEI es un formulario donde las empresas estadounidenses que exportan, declaran parte de la información económica producto de esta transacción. Este formulario, entre otros asunto, ayuda a la creación de los actuales elementos utilizados, en las variables de las cuentas sociales; tales como Importaciones por clasificaciones económicas, por industria ect, entre otros. Según la agencia de Protección de Fronteras y Costas de los Estados Unidos, toda empresa que vaya a exportar más de $2,500 en mercancía clasificada por códigos de exportación (Schedule B); debe llenar este formulario, salvo que se vaya a exportar a Canadá, Guam, Islas Marianas del Norte, Islas Midway, Bermudas y Samoa; identificando el destino como un “foreing destination”.

De igual manera en dicha conferencia se habló fuertemente sobre la nueva plataforma web del IE. Uno de los asuntos que más llama la atención es el “Reloj Poblacional”. Este reloj poblacional tiene la capacidad de actualizarse por hora según el revalidado director. El Departamento de Salud (DS) tiene la capacidad en la actualidad de reportar muchísima información, a gran velocidad. Además hay un grupo de leyes y esfuerzos privados y estatales, para completar el récord médico electrónico interconectado, a través de todo el País. Esta característica tecnológica, que fue durante los pasados años una oportunidad de negocio para algunos, es hoy un acierto para el desarrollo de nuestro País, en especial con todas las investigaciones y propuesta del refuerzo del turismo médico, como un campo abierto para el desarrollo de la llamada “economía del visitante”. Este reloj poblacional, pudiera actualizarse con indicadores producto de estas herramientas, entre otros productos de agencias locales que puedan incluir información dentro de la ecuación poblacional con mayor frecuencia que el Censo Decenal y demás productos inter-censales del Departamento de Comercio de Estados Unidos y sus negociados.

¿Qué cree usted de que se delegue, la confección de las estadísticas sociales a una oficina central de estadísticas en los EEUU, donde el Producto Nacional Bruto e Interno Bruto, que se mide es el de Estados Unidos? ¿Dónde se va planificar y qué sociedad se va a planificar de ahora en adelante desde PR?

En un reportaje dedicado a la petición hecha a través del proyecto de asignación de fondos para el Departamento de Comercio de los EEUU;

“El Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes de Estados Unidos solicitó a la Oficina de Análisis Económico de Estados Unidos (BEA, por sus siglas en inglés) que calcule el producto nacional bruto (PNB) de Puerto Rico, como hace en otras jurisdicciones.” (El Nuevo Día, 21 de julio de 2017)

Estas son algunas interrogantes y algunos comentarios que surgen de los debates públicos realizados durante todas estas dramáticas semanas en torno a las estadísticas sociales. Mientras eso se cuece en la olla, las preocupaciones más profundas de las y los trabajadores del sector que trabaja con las estadísticas, giran en torno a la posible pérdida de un 20% de su sustento, a partir de la aplicación de la posible medicina amarga de la Junta de Control Fiscal; como lo fue  la eliminación de cientos de puestos de compañeros de trabajo, responsables de la elaboración de datos sociales, desde el Departamento de Agricultura, hasta la Junta de Planificación; en especial puestos unionados durante los pasados años. Esto también afectará la “bondad” de nuestras estadísticas. Pero, según el otro revalidado miembro de la junta del IE, Arnaldo Cruz, es la aplicación de mayor rigurosidad “científica” lo que va mejorar las estadísticas del País. Parece que los contratos de consultoría a profesores de nuestro primer centro docente, el sector privado y demás, no han traído ese ingrediente. Los trabajadores del mundo de las estadísticas hemos hecho nuestro trabajo por décadas para brindar las mejores estadísticas al País. El problema siempre ha sido el interés de grupos privados para manejar los números para el beneficio de unos pocos y en detrimento del resto del País.

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