Preguntas al Dr. Mario Marazzi Santiago

Por: René J. Reyes Medina, Ma. Economía
Miembro de la Asociación Puertorriqueña de Economía Política (APEP) / https://economiapoliticapr.org/
Delegado de Taller – Sindicato de Trabajadores de la Junta de Planificación – CUTE

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Durante las pasadas semanas la prensa ha levantado dudas sobre la bondad de las estadísticas que producen las agencias gubernamentales sobre la economía de Puerto Rico (PR). Además de levantar quejas poco específicas, solo se ha resaltado la supuesta no utilización de programas alternos a excel, que eviten la alteración por error de la información en las bases de datos gubernamentales y la carencia de personas con altos títulos de educación superior encargados de estos productos y servicios gubernamentales. Estas últimas, junto a la intrusión de la política partidistas en la confección de datos presuntamente objetivos, compone los más importantes señalamientos.

A esos fines el pasado viernes el flamante revalidado director del Instituto de Estadísticas (IE), Dr. Mario Marazzi Santiago realizó una conferencia de prensa; con motivos de participar de la oleada de comentarios sobre las estadísticas sociales, generados durante toda la semana desde el pasado viernes 21 de julio. Esto tras los movimientos y renuncias en la junta del IE y las subsiguientes acusaciones de inmiscusión política del ejecutivo en la cocina estadística gubernamental que se presume de esta institución. Se reconoce que, a diferencia de otras ocasiones, esta vez Marazzi Santiago resaltó que el IE no tiene la responsabilidad en ley de confeccionar estadísticas directamente, salvo en ocasiones donde una agencia no lo esté realizando por alguna falta institucional o de recursos. En otras palabras, el Instituto tiene la responsabilidad en ley de coordinar la confección de los datos sociales, y los agregados estadísticos que producen distintas agencias y la recolección de datos de los agentes privados para estos fines.

Leyes del instituto de estadísticas que determinan cambio en las responsabilidades y capacidades del IE

  • Ley Núm. 209 de 28 de agosto de 2003
  • Ley Núm. 170 de 27 de julio de 2004
  • Ley Núm. 217 de 9 de agosto de 2008
  • Ley Núm. 279 de 15 de agosto de 2008
  • Ley Núm. 112 de 15 de julio de 2015
  • Ley Núm. 154 de 18 de septiembre de 2015
  • Ley Núm. 143 de 8 de agosto de 2016
  • Ley Núm. 162 de 9 de agosto de 2016

Sin embargo tenemos preguntas que hay que realizarle al presunto máximo ejecutivo de las estadísticas del País.

Puerto Rico atraviesa una profunda crisis política, que ha dado al traste con el manejo de los fondos públicos coloniales. Hoy estadistas y estadolibristas vinculados a los principales partidos, rechazan ser responsables por los destinos del Estado que llevan dirigiendo desde 1948 en la totalidad de la esfera republicana local; y desde el legislativo al menos desde mediados de la década del 1940s (cuando se levantó Muñoz y los jóvenes legisladores populares en la legislatura insular).

Sin embargo no hay duda, cuando se dice;

“…el déficit gubernamental en los primeros seis meses de la Administración hemos constatado como muchos de los problemas que nos llevaron a la crisis fiscal y al déficit de $7,600 millones se deben a la recolección de datos incorrectos por el Gobierno y sus dependencias. En muchas instancias, hemos tenido que auditar y establecer procesos nuevos para corregir la data incorrecta que por décadas recopilaba el Gobierno” (Ramón Rosario Cortés, portavoz de La Fortaleza; el Vocero, 21 de julio de 2017).

En esa adjudicación de responsabilidad se está claro que hubo un error fuera de la esfera de toma de decisiones; fue en las cocinas de las estadísticas donde se descuadró el presupuesto. Además se hace el señalamiento como si los partidos fueran otra cosa, no la suma de los individuos sociales que trabajan, viven y se reproducen en los 76; más Vieques y Culebras, pueblos de esta bendita isla. ¿Cree usted Marazzi Santiago, que el déficit presupuestario está ocasionado por la alteración, mal manejo (intencionado o no) y problemas de recolección de las estadísticas gubernamentales?

Por otro lado en la conferencia de prensa del IE del pasado viernes, Marazzi Santiago en el proceso de rendición de cuentas, relató entre otros asuntos la participación del IE en el apoyo al trabajo de la comisión creada por la Orden Ejecutiva 2017- 039. Esta se encarga de la eliminación del formulario EEI. ¿Cree que se debe eliminar y porque se debe eliminar el EEI?¿Es esto para el mejoramiento de las estadísticas de Puerto Rico?

El EEI es un formulario donde las empresas estadounidenses que exportan, declaran parte de la información económica producto de esta transacción. Este formulario, entre otros asunto, ayuda a la creación de los actuales elementos utilizados, en las variables de las cuentas sociales; tales como Importaciones por clasificaciones económicas, por industria ect, entre otros. Según la agencia de Protección de Fronteras y Costas de los Estados Unidos, toda empresa que vaya a exportar más de $2,500 en mercancía clasificada por códigos de exportación (Schedule B); debe llenar este formulario, salvo que se vaya a exportar a Canadá, Guam, Islas Marianas del Norte, Islas Midway, Bermudas y Samoa; identificando el destino como un “foreing destination”.

De igual manera en dicha conferencia se habló fuertemente sobre la nueva plataforma web del IE. Uno de los asuntos que más llama la atención es el “Reloj Poblacional”. Este reloj poblacional tiene la capacidad de actualizarse por hora según el revalidado director. El Departamento de Salud (DS) tiene la capacidad en la actualidad de reportar muchísima información, a gran velocidad. Además hay un grupo de leyes y esfuerzos privados y estatales, para completar el récord médico electrónico interconectado, a través de todo el País. Esta característica tecnológica, que fue durante los pasados años una oportunidad de negocio para algunos, es hoy un acierto para el desarrollo de nuestro País, en especial con todas las investigaciones y propuesta del refuerzo del turismo médico, como un campo abierto para el desarrollo de la llamada “economía del visitante”. Este reloj poblacional, pudiera actualizarse con indicadores producto de estas herramientas, entre otros productos de agencias locales que puedan incluir información dentro de la ecuación poblacional con mayor frecuencia que el Censo Decenal y demás productos inter-censales del Departamento de Comercio de Estados Unidos y sus negociados.

¿Qué cree usted de que se delegue, la confección de las estadísticas sociales a una oficina central de estadísticas en los EEUU, donde el Producto Nacional Bruto e Interno Bruto, que se mide es el de Estados Unidos? ¿Dónde se va planificar y qué sociedad se va a planificar de ahora en adelante desde PR?

En un reportaje dedicado a la petición hecha a través del proyecto de asignación de fondos para el Departamento de Comercio de los EEUU;

“El Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes de Estados Unidos solicitó a la Oficina de Análisis Económico de Estados Unidos (BEA, por sus siglas en inglés) que calcule el producto nacional bruto (PNB) de Puerto Rico, como hace en otras jurisdicciones.” (El Nuevo Día, 21 de julio de 2017)

Estas son algunas interrogantes y algunos comentarios que surgen de los debates públicos realizados durante todas estas dramáticas semanas en torno a las estadísticas sociales. Mientras eso se cuece en la olla, las preocupaciones más profundas de las y los trabajadores del sector que trabaja con las estadísticas, giran en torno a la posible pérdida de un 20% de su sustento, a partir de la aplicación de la posible medicina amarga de la Junta de Control Fiscal; como lo fue  la eliminación de cientos de puestos de compañeros de trabajo, responsables de la elaboración de datos sociales, desde el Departamento de Agricultura, hasta la Junta de Planificación; en especial puestos unionados durante los pasados años. Esto también afectará la “bondad” de nuestras estadísticas. Pero, según el otro revalidado miembro de la junta del IE, Arnaldo Cruz, es la aplicación de mayor rigurosidad “científica” lo que va mejorar las estadísticas del País. Parece que los contratos de consultoría a profesores de nuestro primer centro docente, el sector privado y demás, no han traído ese ingrediente. Los trabajadores del mundo de las estadísticas hemos hecho nuestro trabajo por décadas para brindar las mejores estadísticas al País. El problema siempre ha sido el interés de grupos privados para manejar los números para el beneficio de unos pocos y en detrimento del resto del País.

La Estadidad Keynesiana: una crítica de economía política

Por: Heriberto Martínez Otero, JD, MA

Un amplio sector de todas las clases sociales en Puerto Rico se ha manifestado a favor de que Puerto Rico se convierta en el estado cincuenta y uno (51) de los Estados Unidos. En los plebiscitos celebrados en 1967, 1993, 1998 y 2012, los defensores de la estadidad han fallado en convencer al Congreso federal acerca de que una amplia mayoría de los puertorriqueños prefieren la anexión sobre el modelo territorial actual o sobre algunas de las modalidades de soberanía. En esta ocasión, aprovechando una coyuntura en la cual la economía de Puerto Rico se encuentra en una depresión económica que supera la década, los promotores de la anexión han desarrollado una campaña con fuerte matiz keynesiano, en la cual aseguran que con su propuesta, la crisis local acabaría porque recibiríamos más de diez mil millones de dólares ($10,000,000,000) en fondos federales a los que tendríamos derecho. En otras palabras, la estadidad implicaría un aumento en el gasto público estadounidense (presupuesto federal) para sufragar el aumento en los costos que conlleva el cambio de un modelo territorial a uno de estado federal. Si aceptamos la premisa como correcta, la pregunta que ahora se debe responder es: ¿quién paga por ese dinero al que Puerto Rico tendría derecho? Analicemos.

              El keynesianismo clásico es una escuela de pensamiento la cual establece que en el corto plazo, el estado debe intervenir en la economía a través de la política fiscal y política monetaria para moderar los ciclos económicos. Si la economía crece demasiado, el estado debe aumentar impuestos, reducir gasto público, y subir tasas de interés; mientras que si la economía se contrae, el estado debe bajar tasas de interés, bajar impuestos y aumentar el gasto público. Esta escuela de pensamiento quedó en desuso luego de que en la década de los 70, el shock petrolero tuviera como consecuencia el fenómeno del “stagflation”, en el cual se manifestaron simultáneamente alta inflación y contracción económica. En la actualidad, existen actualizaciones del pensamiento keynesiano en escuelas de pensamiento como los “Poskeynesianos” y los “Nuevos Keynesianos”, las cuales tienen similitudes ontológicas y epistemológicas, pero difieren en la metodología y en su acercamiento a la política pública en temas como la incertidumbre en el largo plazo (postkeynesian economics), o la aceptación de la existencia del “equilibrio general” (new keynesians). A pesar del desuso, el sector que promueve la anexión en Puerto Rico se ha hecho eco de las propuestas del keynesianismo más tradicional, el cual busca aumentar gasto público con el propósito de reactivar la economía, lo cual puede sonar completamente lógico, pero tiene inconsistencias muy notables.

              En economía, cada vez que se va a hacer una propuesta de gasto, se tiene que acompañar con una propuesta de financiamiento. La propuesta es que con la anexión, Puerto Rico recibirá más de $10mil millones de dólares. Ese dinero debe salir de alguna partida de ingresos, de las cuales podemos describir cinco. La primera es que el Gobierno de los Estados Unidos imprima papel moneda por valor de la cantidad que el nuevo estado (nosotros) tenga derecho a recibir.  Esta acción deberá estar respaldada por un trámites burocráticos y por un análisis sobre el impacto que tiene la impresión de moneda sobre la inflación, la cual pagamos todos los agentes económicos como coste por imprimir moneda que no esté respaldada por productividad. La segunda opción es que el gobierno federal recorte en otras partidas presupuestarias para redirigir dinero al nuevo estado. Esto implica que cincuenta estados van a tener acceso a menos dinero federal, para que PR pueda recibir el aumento en sus partidas de fondos correspondientes. La tercera opción es imponer nuevas contribuciones sobre los residentes de los 51 estados para financiar el aumento en el gasto público federal en nuestro País (el cual ya sería estado). La cuarta opción es que el gobierno federal genere un déficit por cuenta corriente el cual pueda corregir emitiendo deuda (la cual ya representa el 100% del PIB de EEUU). La quinta opción sería una combinación de las opciones dos, tres y cuatro. Todos estos esquemas sirven para reflejar que el costo por anexión tiene impacto directo sobre la política fiscal en EEUU, tanto por el lado del gasto público como por el lado de las contribuciones (ingresos). Una última opción sería que los fondos federales asignados al nuevo estado fueran igual a la partida recogida por el pago de contribuciones al interior de la jurisdicción. Esta opción no está incluida en la discusión debido a que en Puerto Rico no parece posible aumentar más la carga contributiva a trabajadores, profesionales y empresas para recaudar $10mil millones de dólares adicionales. Además, no hace falta un cambio de status para aumentar impuestos y gasto público al interior de una jurisdicción local.

              Esta discusión nos lleva a la centralidad del debate en donde el sector que promueve la estadidad para Puerto Rico debe contestar varias preguntas fundamentales: ¿quién debe pagar por el aumento del gasto público federal? ¿quiénes en Puerto Rico deben pagar más impuestos y quiénes se beneficiarían de los fondos federales? ¿Están los agentes económicos locales preparados para una reforma tributaria que incluya impuestos federales? ¿Los impuestos federales que los puertorriqueños pagaríamos serían suficientes para que el gasto federal en PR no sean un subsidio de los demás estados a nuestra jurisdicción? Finalmente, lo importante de esta discusión es exigir consistencia. El gobierno de turno promueve una idea de estadidad keynesiana donde el gasto público federal es esencial para la existencia material de muchos sectores en Puerto Rico, mientras que a nivel local aplican políticas de austeridad de corte neoliberal a la Universidad, educación, salud y nómina. Estas acciones de política pública local nos deben llevar a concluir que los promotores de la estadidad keynesiana serían los primeros en favorecer los recortes al gasto público federal, lo que llevaría a un modelo que perpetúa la pobreza y el aumento de la desigualdad. Por lo tanto, promover la estadidad como opción de status sin contestar las preguntas fundamentales de naturaleza económica y aplicar políticas públicas austeras, contrarias a las que se exigen a nivel federal, puede caer bajo el marco del peor de los populismos.

Cooperativismo en tiempos de depresión económica.

Por: Heriberto Martínez Otero

La economía capitalista se caracteriza por ser un sistema inestable el cual genera períodos de crecimiento y otros de contracción económica. Por esta razón, los economistas hablamos de los ciclos económicos al momento de explicar variables como el empleo, el producto interno bruto, los recaudos del gobierno, la inversión de las empresas, entre otros. En el caso de Puerto Rico, existe un consenso generalizado de que la economía está en un estado de depresión económica, el cual se ve manifestado en la destrucción de puestos de trabajo, migración, deterioro de infraestructura física, aumento en las ejecuciones de hipoteca, y recortes en el gasto público e inversión social. Donde no existe consenso es en la explicación de cómo llegamos hasta aquí, y en cuál es la hoja de ruta a seguir para salir de la crisis.

 La insistencia de muchos economistas en aplicar políticas de recorte del gasto público para salir de la crisis está relacionada a un diagnóstico erróneo de la circunstancias por las cuales llegamos a la actual depresión económica. La realidad es que la crisis en Puerto Rico es producto de un problema sistémico en el cual los medios de producción de alto valor agregado (manufactura, investigación, desarrollo) han estado principalmente bajo control de un capital que no reinvierte el dinero en la economía local. El empresario local ha estado históricamente localizado en áreas intermedias de producción, en construcción y en las ventas al detal. Por lo tanto, una economía en la cual los medios de producción que generan alto valor agregado estén subordinados a la inversión extranjera directa, correrá siempre el riesgo de la inestabilidad por los ciclos económicos globales, y sufrirá de las deficiencias estructurales de no tener poderes propios para articular su política económica.

Pienso que en estas circunstancias, la forma más efectiva para organizar un ecosistema empresarial local dedicado a las áreas de alto valor agregado es a través de organizar la producción en empresas de riesgo compartido o cooperativas. De acuerdo con el libro “Democracia Obrera” del Dr. Francisco Catalá, el cooperativismo se ha utilizado en muchas partes del mundo como modelo para organizar la producción, generar empleo, aumentar la competitividad y reactivar la economía en períodos de fuerte contracción económica. Este modelo se caracteriza porque los trabajadores son dueños de la empresa, lo cual promueve aumentos en productividad, y se crea una relación orgánica entre trabajadores, empresa y comunidad a la cual se pertenece o representa. Conceptos como explotación y conflictos obrero-patronales, desparecen de este esquema debido a que el modelo se fundamenta en la economía solidaria, la propiedad colectiva de la empresa, y la democratización de la toma de decisiones empresariales tales como “qué, cómo y cuánto producir”. Cooperativas como IUPICoop Café, DereCoop (librería), Coopharma (farmacias), Indulac (industria lechera), El Alcázar (vivienda), son ejemplos contundentes de los diferentes sectores de la economía en los cuales el cooperativismo ha demostrado ser un modelo exitoso en una década de depresión económica. La idea es pensar en cómo fortalecerlo y expandirlo.

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